Carnet de voyage : l'Afrique du Sud, des prémices de l'Humanité à nos jours

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Carnet de voyage : l'Afrique du Sud, des prémices de l'Humanité à nos jours

Territoire encore trop méconnu des touristes, l'Afrique du Sud a pourtant tout pour séduire. La complexité de son passé s'efface derrière la culture du pays, clé de voûte d'un avenir plein de promesses.

Travel by Air France vous accompagne au cœur de la terre la plus australe du continent africain. Atterrissez à Johannesbourg pour explorer la métropole de la province de Gauteng, puis écartez-vous de l'agitation touristique le temps d'une échappée belle dans les airs, et d'un retour aux sources de l'Humanité. Avant de visiter Pretoria, capitale de l'Afrique du Sud, parcourez le parc national Kruger et découvrez les célèbres Big Five que vous avez toujours rêvé d'approcher. Plus au sud encore, vous voilà au Cap, encaissé entre terre et mer. Revivez les heures sombres de Nelson Mandela à Robben Island, puis prenez de la hauteur en escaladant la montagne de la Table. Enfin, accordez-vous le temps de flâner dans les rues de la ville avant de poursuivre votre route dans les campagnes en quête de mystères œnologiques.
C'est tout cela l'Afrique du Sud, un mélange des genres qui, soyez-en certain, ne vous laissera pas indifférent.

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Carnet de voyage : l'Afrique du Sud, des prémices de l'Humanité à nos jours

Jour 1 : Johannesbourg, l'artistique

Ville de culture, Johannesbourg fourmille d'artistes qui rendent hommage à un pays brisé par l'Histoire. En fin de matinée, la galerie David Krut Art Resource est l'adresse idéale pour débuter votre séjour sud-africain. Vous pourrez ainsi vous rendre compte de la place que tient l'art dans cette ville : vous y découvrirez des œuvres d'artistes contemporains et pourrez même en rencontrer, car nombreux sont ceux qui viennent profiter de l'atelier expérimental mis à leur disposition par la galerie.
La galerie Kim Sacks est tout aussi captivante, bien qu'appartenant à un autre genre : elle rassemble de magnifiques pièces d'art africain, telles que des céramiques, des sculptures en bois ou des bijoux de perles, que vous pouvez acheter pour aider à sauvegarder une civilisation en péril.

David Krut Art Resource
140 Jan Smuts Avenue
Johannesburg 2193
+27 (0)11 880 5648
davidkrutprojects.com

Kim Sacks Gallery
153 Jan Smuts Avenue
Parkwood
Johannesburg 2193
+27 (0)11 447 5804
www.kimsacksgallery.com

Où manger ?
Si votre chez-vous vous manque déjà, vous devez aller dîner au Browns. Rendez-vous des expatriés, les quatre coins du monde se retrouvent dans votre assiette. Mais surtout, vous découvrez une cave à vins et une cave à fromages exceptionnelles, à en faire pâlir certains restaurateurs français. Installez-vous sur la terrasse, commandez des lasagnes aux champignons sauvages, puis composez vous-même votre plateau de fromages et choisissez le vin qui vous conviendra.

Browns of Rivonia
21 Wessels Road
Johannesburg 2128
+27 (0)11 803 7533
www.browns.co.za

Où dormir ?
Séjournez sur les pas de Gandhi dans cette maison d'hôtes de sept chambres. Entièrement rénovée, Satyagraha House conserve une atmosphère sereine à travers une décoration épurée. C'est d'ailleurs au cours de son année passée ici que Gandhi a développé son concept de résistance passive ou « Satyagraha » en sanskrit.

Satyagraha House
15 Pine Road
Orchards
Johannesburg 2192
+27 (0)11 485 5928
www.satyagrahahouse.com

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Jour 2 : escapade autour de Johannesbourg

Pour profiter d'un panorama à couper le souffle sur la nature sud-africaine, il vous faudra vous lever très tôt ! À une heure de route de Johannesbourg, les montgolfières de Bill Harrop décollent à 5h30. Mais sachez que vous ne regretterez pas d'avoir sacrifié quelques heures de sommeil : la vue du ciel est magnifique et vous laissera un souvenir impérissable du pays.
Une bonne heure plus tard, vos pieds touchent à nouveau la terre ferme. Après un petit déjeuner copieux servi à deux pas de votre montgolfière, profitez-en pour une autre aventure, dans le temps cette fois-ci. À 50 kilomètres de là, le centre pédagogique The Cradle of Humankind – le berceau de l'Humanité – vous dévoile les facettes de cette vaste région où de très nombreux fossiles ont été retrouvés. Vous découvrirez des galeries souterraines et en apprendrez davantage sur les fouilles actuelles. Osez faire un bond à l'époque de nos cousins de la préhistoire.

Bill Harrop's « Original » Balloon
R 560
Skeerpoort 2146
+27 (0)11 705 3201
balloon.co.za

The Cradle of Humankind
+27 (0)11 668 3200
www.thecradleofhumankind.net

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Jours 3 et 4 : direction l'est de l'Afrique du Sud

Après un repos bien mérité, prenez la route vers la partie la plus orientale du pays. 400 kilomètres – que vous pouvez parcourir en voiture ou en avion – vous séparent de l'une des plus belles réserves naturelles du monde. Le parc national Kruger est bien connu pour les fameux Big Five que vous pourrez y rencontrer : lions, léopards, éléphants, buffles et rhinocéros. Embarquez pour un safari hors du commun où vous croiserez également des girafes, des hyènes et des hippopotames en liberté. N'hésitez pas à dormir au plus près de la nature dans le lodge Singita Boulders avant de repartir au petit matin à Pretoria.
La capitale, étape incontournable de votre séjour, vous permettra de mieux comprendre l'histoire politique de l'Afrique du Sud. Profitez de cette journée pour visiter l'Union Building, où Nelson Mandela prononça son discours d'investiture, le Voortrekker Monument, puis la maison de Paul Kruger, dont vous venez de quitter le parc.

Où manger ?
Dans une grande salle aux murs de briques et au mobilier artisanal, vous vous sentirez bel et bien comme dans une ferme. Le chef engagé Adriaan Maree sait y faire en cuisine, avec des produits frais, cultivés maison. Il vous sert un menu dégustation qui change régulièrement et où rien n'est laissé au hasard : plats à base d'écrevisses, de moules, de bar ou d'antilope s'enchaînent à la perfection, avant de céder la place, en guise de dessert, à quelques saveurs chocolatées.

Fermier Restaurant
Karoo Yard
Corner of Albeth and Lynnwood Road
141 Lynnwood Road
The Willows
Pretoria
+27 (0)76 072 5261
www.fermierrestaurant.com

Où dormir ?
Les douze chambres sur pilotis du Singita Boulders Lodge vous donnent la sensation d'être seul au monde. Juste vous et les éléphants, qui viennent se rafraîchir au bord de l'eau, quelques dizaines de mètres plus loin. Découvrez le mélange parfait de luxe et d'esprit safari à l'entrée du parc national Kruger. Délicieuse nuit en perspective.

Singita Boulders Lodge
Sabi Sand Private Game Reserve
Hazyview 1242
+27 (0)13 735 9800
https://singita.com/

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Jours 5 et 6 : Le Cap, riche d'une histoire mouvementée

Comme sa sœur sud-africaine Johannesbourg, la ville du Cap s'ouvre au monde grâce à la culture et à l'art. Mais les traces d'un passé difficile sont toujours bel et bien présentes, comme en atteste Robben Island, à quelques encablures du port. C'est ici que Nelson Mandela fut enfermé de 1964 à 1982, dans une cellule d'à peine quatre mètres carrés.
De retour sur la terre ferme, entreprenez l'ascension de la Table Mountain (« montagne de la Table »), au sommet de laquelle vous bénéficierez d'une vue imprenable sur la ville, d'un côté, et sur l'étendue de l'océan, de l'autre. La montée s'effectue en téléphérique ou à pied, pour les plus courageux.
Le Cap dispose également de nombreuses adresses shopping – à la Woodstock Foundry ou au Merchants on Long –, d'une offre culturelle très développée – à la South African National Gallery ou au District Six Museum –, et de magnifiques et verdoyantes promenades, en particulier sur le front de mer Victoria & Alfred.

Robben Island Museum
Private Bag Robben Island
7400 Cape Town
+27 (0)21 413 4200
www.robben-island.org.za

Merchants on Long
34 Long Street
8001 Cape Town
+27 (0)21 422 2828
www.merchantsonlong.com

The Woodstock Foundry
150 Albert Rd, Woodstock
7915 Cape Town
+27 (0)21 422 0466
www.woodstockfoundry.co.za

South African National Gallery
Government Avenue
Company's Garden
8000 Cape Town
+27 (0)21 481 3970
www.iziko.org.za/museums/south-african-national-gallery

District Six Museum
25A Buitenkant Street
8001 Cape Town
+27 (0)21 466 7200
www.districtsix.co.za

Où manger ?
Apprêtez-vous à sortir un peu de la ville pour vous rendre au restaurant Paranga. Toutefois, la vue que vous aurez pendant votre dîner vaut largement le détour. Au menu, des produits maritimes particulièrement bien cuisinés tels que de l'abadèche royale du Cap grillée ou de généreux plateaux de fruits de mer.

Paranga
Shop No. 1
The Promenade
Victoria Road
8040 Camps Bay
+27 (0)21 438 0404
www.paranga.co.za

Où dormir ?
Dans cet établissement du centre du Cap, vous remontez le temps à peine entré dans la bâtisse du XVIIIe siècle. Chaque chambre est unique, décorée dans un style d'époque. Le parquet craque sous les pas – typique des vieilles maisons, mais ce n'est que l'un des nombreux charmes du Cape Heritage Hotel.

Cape Heritage Hotel
90 Bree Street
8000 Cape Town
+27 (0)21 424 4646
capeheritage.co.za

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Jour 7 : sur la route des vins

Pour le dernier jour de votre voyage en Afrique du Sud, suivez la route des vins du pays, non seulement connue pour la qualité du vin produit par ses vignes mais également pour ses superbes domaines d'architecture typiquement Cape Dutch.
Importés par les Français à la fin du XVIIe siècle, les pieds de vigne forment aujourd'hui de véritables paysages à la française. Au cœur du triangle de Stellenbosch, Paarl et Franschhoek, les vallées de vignobles se déploient devant vos yeux ébahis. De ces grappes seront bientôt récoltés du chenin blanc, du malbec ou du cabernet. Les domaines se parcourent à pied ou à vélo. Ainsi, vous pouvez vous arrêter où bon vous semble, pour visiter et déguster à votre rythme.
Nul doute qu'au moment de monter dans l'avion du retour, le soir venu, vous aurez le cerveau empli de souvenirs impérissables. Concentré de mer, de montagne, de désert, de faune sauvage, de villes tentaculaires et de villages hors du temps, l'Afrique du Sud mérite bien son surnom de « pays arc-en-ciel ».

www.winelands.co.za

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Découvrez nos guides touristiques sur Le Cap et Johannesburg en Afrique du Sud.